SpringSoft:看好原型验证利基市场 推出ProtoLink平台

2012-06-07 13:10:07   来源:EEWORLD  
(本文转自电子工程世界:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2012/0607/article_7406.html)

“Protolink推广已经有两三年了,但今年我们才开始推广我们的平台化概念。”SpringSoft 资深处长茅华表示。 “debug平台化概念是今年正式提出的,是因为今年增加了对于Altera开发板的支持,同时也从单独的System LA开发到现在支持Highspeed LA。”茅华指出,尽管FPGA厂商有自己的开发工具,但需要预留专门的I/O口,才可以实现,而SpringSoft的解决方案只需要普通的I/O即可解决,而且SpringSoft可以使用RTL级Debug,可以做ECO。 ProtoLink Probe Visualizer运用专利互连技术、创新自动化软件和小型FPGA IP,为Xilinx和Altera FPGA提供支持,因此可以覆盖超过80%的FPGA原型用法。借助ProtoLink Probe Visualizer,客户可使用相同的调试方法处理不同的FPGA和原型板,观察数千个信号在数百万频率周期中的实时变化,通过迅速的ECO探针流程,增加新的信号只需短短数分钟,并且运用Verdi进行RTL级的调试操作。 由于基于FPGA原型板性能快速且成本低廉,如今已被广泛用做SoC验证解决方案的一部分。根据客户的独特设计环境,可选择不同的FPGA原型板以满足客户要求。但FPGA内部缺少足够的可见性,因此FPGA难以调试,更不用说同时调试多个FPGA。

茅华指出,现在推出ProtoLink正合适,因为现在的FPGA容量大数量多,设计的复杂度随之提高,而开发人员也不止一个,debug问题的复杂化,使客户对于工具的需求越发迫切。 谈及ProtoLink的开发历史,茅华表示SpringSoft在2008年收购了其投资的一家创业公司,本来想用FPGA做emulator,但衡量了开发成本,竞争环境之后,Springsoft决定以自身优势出发,开发出原型验证用调试平台ProtoLink。 所谓平台化概念,是和Synopsys的Haps相对的。Synopsys是有板子和开发工具,不过其开发工具只能使用在Haps之上,不支持其他厂商的FPGA原型验证版或者用户自己设计的板子。 “我们做ProtoLink和Verdi类似,尽管其他公司都有simulation的debug工具,但客户还是喜欢用Verdi,也是因为我们的跨平台化的解决方案,免去客户重复购置的困扰,同时推出ProtoLink还可以和Verdi产品相结合,进一步拓展我们的优势产品。”茅华指出,根据其推广经验,目前有60%客户都在使用自己的开发板,所以ProtoLink可以很好地解决客户的开发兼容问题。 谈到ProtoLink的核心技术,茅华指出一个是软件开发流程,RTL与门级的对应debug,另外则是使多块FPGA开发板看起来像在一个FPGA上。 尽管Synopsys并购Magma以后,SpringSoft可以勉强算作EDA领域的第四大公司,然而茅华一直强调SpringSoft是家小公司,需要开发所谓的利基市场(niche market)。 “传统大公司并不太需要创新,只要把小公司买下来再打包提高产品售价就好了,而我们和他们相比,财力欠缺很多,所以我妹需要经常思考怎么能结合自身产品创新,和自己的优势相结合。”茅华说道。 茅华指出:“以前DAC是EDA领域一年一度的盛世,现在参展商越来越少了,一方面是EDA巨头们的产业链优势已经形成了,不太需要购买小公司以充实自己;另外则是小公司的生存空间不断被挤压,创业越来越难。但万幸的是,SpringSoft通过Verdi以及其他一些工具,在EDA业界建立了良好的合作伙伴关系,同时产品也拥有较稳定的客户群,这使得我们跟新进来的创业公司相比,还是容易多了。” “其实三足鼎立的局面对业界来讲非常不健康,等于被他们三大家绑架了。”茅华说。